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Un été de rêve pour Karlsson

Le trophée Norris, un nouveau contrat et un mariage pour le défenseur des Sénateurs

mercredi, 05.09.2012 / 12 h 53 / Sénateurs d'Ottawa - En vedette
par Rob Brodie  - OttawaSenators.com
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Un \u00E9t\u00E9 de r\u00EAve pour Karlsson
En tant que récipiendaire du trophée Norris, le défenseur des Sénateurs Erik Karlsson est conscient que les attentes seront plus élevées envers lui en 2012-2013 (Getty Images).

La saison estivale d’Erik Karlsson est digne d’un scénario d’Hollywood.

En l’espace de trois semaines, il a remporté le trophée James-Norris, paraphé un nouveau pacte de sept ans avec les Sénateurs d’Ottawa et marié son amie de cœur. Oui, Karlsson vous dira qu’il ne peut pas demander mieux.

« Il s’agira certainement d’un été inoubliable et qui sera difficile à battre », a admis un Karlsson souriant après une séance d’entraînement sur la glace du Bell Sensplex, mardi. « Il s’agit probablement du plus bel été de ma vie. Je ne pense pas que je vais revivre toutes ces choses, et en même temps. »

Au niveau hockey, bien sûr, cela survient après que l’athlète de 22 ans eut connu l’une des saisons les plus productives jamais réalisées par un défenseur dans la Ligue nationale de hockey de mémoire récente. Le hockeyeur originaire de Landsbro, en Suède, a totalisé 78 points (dont 19 buts) en 81 matchs — le plus haut total obtenu par un défenseur dans la LNH depuis les 80 points récoltés par Nicklas Lidstrom, sept fois récipiendaire du Norris, avec les Red Wings de Detroit en 2005-2006.

Avec son total de points, qui a également effacé un record d'équipe des Sénateurs qui était détenu par Norm Maciver depuis 1992-1993, Karlsson a terminé en tête chez les défenseurs de la LNH avec un écart considérable de 25 sur ses deux plus proches poursuivants (Dustin Byfuglien, des Jets de Winnipeg, et Brian Campbell, des Panthers de la Floride). Dans l’autre extrémité de la patinoire, Karlsson a terminé aussi en tête des défenseurs de la ligue au chapitre des revirements provoqués à l’adversaire en plus d’avoir amélioré son différentiel de -30 en 2010-2011 à +16 la saison dernière.

Ces statistiques exceptionnelles ont permis à Karlsson à devenir le premier joueur des Sénateurs à remporter le trophée Norris, remis annuellement lors du gala annuel des trophées de la LNH à Las Vegas. Karlsson a reçu cet honneur le même jour où il a paraphé un contrat qui lui permettra de demeurer dans l’uniforme des Sénateurs jusqu’à la saison 2018-2019.

Une série d’événements dont Karlsson a eu bien de la difficulté à exprimer, particulièrement le Norris, un honneur qu’il a mérité à sa troisième saison seulement dans la LNH. Mais il s'est laissé beaucoup de temps pour réfléchir à tout cela au cours des mois d'été.

« Ce fut un gros été pour moi », a déclaré Karlsson, le premier choix des Sénateurs (15e au total) lors du repêchage de la LNH en 2008, qui a eu lieu à la Place Banque Scotia. « Il y a eu beaucoup de choses qui se sont passées et elles ont toutes été positives. J’ai passé un bel été et j'ai eu un peu plus de temps pour y penser récemment, comparativement à juillet. Ce fut extraordinaire et ce l’est encore. C'est quelque chose dont je suis très fier et dont je vais me souvenir pour longtemps. »

Ensuite, il y a eu son mariage, le 7 juillet, dans sa ville natale de Göteborg, l’endroit où il avait rencontré sa future épouse Thérèse avant de traverser l’Atlantique pour joindre les Sénateurs pour la saison 2009-2010. Selon Karlsson, le temps fut parfait pour le mariage.

« Elle est aussi originaire de Göteborg », a déclaré Karlsson, qui a joué avec les Indians de Frolunda de la Ligue élite de Suède dans la deuxième ville en importance de sa patrie, avant d'entamer sa carrière dans la LNH. « Nous nous sommes rencontrés huit mois avant mon arrivée ici. Elle a été avec moi tout le temps. Elle en sait probablement plus sur la ville que moi.

« Ce fut une belle journée de mariage. Nous avons vécu une bonne soirée et tout le monde était vraiment heureux. Un souvenir inoubliable. »

Sur la glace, Karlsson est conscient qu’il devra augmenter son rendement d’un cran au cours de la prochaine campagne, après avoir connu une saison exceptionnelle en 2011-2012.

« Je vais avoir beaucoup de pression », a déclaré Karlsson au sujet des attentes qui seront placées en lui en tant que récipiendaire du trophée Norris. « Je pense que les gens vont s’attendre à plus et je vais devoir en donner plus. C'est comme ça et c'est une étape qu’il faut franchir si l’on veut devenir un joueur d’élite. J’espère pouvoir être à la hauteur.

« Je veux améliorer mon jeu d'ensemble et je vais continuer à le faire pour le reste de ma carrière. »

CALENDRIER

DOMICILE
ÉTRANGER
PROMO

CLASSEMENT

SECTION ATLANTIQUE
  ÉQUIPE PJ V D Prol BP BC Pts
1 p - BOS 82 54 19 9 261 177 117
2 x - TBL 82 46 27 9 240 215 101
3 x - MTL 82 46 28 8 215 204 100
4 x - DET 82 39 28 15 222 230 93
5 OTT 82 37 31 14 236 265 88
6 TOR 82 38 36 8 231 256 84
7 FLA 82 29 45 8 196 268 66
8 BUF 82 21 51 10 157 248 52

STATS

SAISON 2013-2014
PATINEURS: PJ B A +/- Pts
E. Karlsson 82 20 54 -15 74
J. Spezza 75 23 43 -26 66
K. Turris 82 26 32 22 58
C. MacArthur 79 24 31 12 55
B. Ryan 70 23 25 7 48
A. Hemsky 75 13 30 -15 43
M. Michalek 82 17 22 -25 39
M. Zibanejad 69 16 17 -15 33
M. Methot 75 6 17 0 23
P. Wiercioch 53 4 19 -1 23
 
GARDIENS: V D DP %Arr Moy
C. Anderson 25 16 8 .911 3.00
R. Lehner 12 15 6 .913 3.06